Zemřel Charlie Whiting – šéf závodů F1!

Motoristickým sportem, a především světem Formule 1 dnes otřásla smutná zpráva. Ve věku 66 let nás na následky plicní embolie opustil geniální Charlie Whiting, jenž organizoval nadcházející úvodní závod letošní sezóny seriálu F1 v australském Melbourne. 

Charlie k motorsportu poprvé ,,přičuchl“ v roce 1964, když se pro sledování britské Grand Prix vyšplhal přeš plot. Závod se konal v Brands Hatch poblíž jeho rodinného domu. K práci v motoristickém sportu jej však přivedl až jeho starší bratr Nick, který závodil v autokrosu a v  okruhových závodech. Poté, co se rozhodl následovat kariéru v závodním inženýrství, navštívil technickou školu a poté Borough Polytechnic Institute, aby získal technické zkušenosti.

Whitingova první práce v motorsportu byla příprava rallye speciálů. V roce 1976, on a jeho bratr řídili Surtees britské F5000 série pro závodníka Divina Galica.
Kariéru ve Formuli 1 započal o rok později, když začal dělat mechanika v týmu Hesketh, v 80′ letech pak přešel do týmu Brabham a jeho kariéra začala stoupat, nejdříve se stal šéfmechanikem a poté hlavním inženýrem. V roce 1988 začal dělat technického ředitele pro FIA a od roku 1997 byl ředitelem závodů F1. Dělal také bezpečnostního delegáta a stálého startéra závodů, obecně řídil logistiku každé velké ceny F1, kontroloval auta v uzavřeném parkovišti před závodem, prosazoval pravidla FIA a kontroloval světla, která začínají každý závod.

Byl pilířem F1

Prezident FIA Jean Todt řekl: „Formule 1 ztratila v Charliem věrného přítele a charismatického vyslance. Byl ústřední a jedinečnou osobností F1, která ztělesňovala etiku a ducha tohoto fantastického sportu.“

Ross Brawn, výkonný ředitel společnosti Motorsports, řekl: „Znal jsem Charlieho po celý můj závodní život. Pracovali jsme společně jako mechanici, stali jsme se přáteli a trávili tolik času společně na závodních tratích po celém světě, a když jsem slyšel tragické zprávy, byl jsem naplněn nesmírným smutkem. Jsem zdevastovaný. Je to velká ztráta nejen pro mě osobně, ale i pro celou rodinu Formule 1, FIA a motoristický sport jako celek. Všechny naše myšlenky jdou jeho rodině.

Sebastian Vettel

,,Ještě včera jsem s ním mluvil. Prošli jsme si spolu po okruhu prvních pár zatáček. Je těžké strávit, že tady už najednou není. Byl to náš člověk, byl na straně pilotů. Na jedné straně jsou pravidla a pak my, a on byl vždycky prostředník. Jeho dveře byly vždycky otevřené. Byl to prostě hrozně milý chlapík.“

Lewis Hamilton

„Znal jsem Charlieho od roku 2007, kdy jsem začal závodit… Když jsem zaslechl tu smutnou zprávu, byl jsem z toho neuvěřitelně šokován. Moje myšlenky a modlitby jsou s jeho rodinou. To, co udělal pro tento sport, jeho závazek, byl opravdu pilíř… Taková ikonická postava ve sportovním světě a on nám tak moc přispěl. Odpočívej v pokoji.“

Robert Kubica

,,Viděl jsem ho včera procházet se se Sebastianem a říkal jsem si, že je nebudu rušit, protože ho uvidím v pátek na řidičském briefingu. Bohužel se tak již nestane. Je to velmi smutné… Vždycky se staral, aby všechno šlo podle pravidel. Byl to laskavý člověk, kterému jste vždycky mohli věřit a svěřit se.“

Odpočívej v pokoji Charlie!