Lewis Hamilton věnoval své monacké vítězství Niki Laudovi!

,,Bojoval jsem s duchem Nikiho Laudy,“ prohlásil o svém nejtěžším vítězství Lewis Hamilton. 

Dalo by se říci, že byl tento závod věnován zesnulému Niki Laudovi, jeho památku uctili jezdci, týmy, fanoušci, zkrátka všichni motorističtí příznivci minimálně v Monackém knížectví. Na každém závodním monopostu byla zmínka či poděkování, někteří změnili design helmy či dokonce, jako v případě Mercedesu barvu bezpečnostního systému halo. Jedno je jisté, motoristický svět přišel o legendu, jehož památku chtěl každý řádně uctít. Minuta ticha před závodem a smeknutí červené kšiltovky, která byla pro Nikiho typická… Pak už přišel na řadu samotný závod.

Z pole position po odstartování závodu vyrazil vstříc monackým ulicím Lewis Hamilton následován Valteri Bottasem, Maxem Verstappenem, Sebastianem Vettelem a Danielem Riciardem. Grand Prix Monaca je specifická svým technickým a úzkým profilem o celkové délce 3,337 km, předjíždění je zde tedy velmi náročné a téměř nemožné. Po taktické chybě Ferrari u Charlese Leclerca, kde v kvalifikaci spoléhali na software byl navíc domácí pilot nucen startovat až z 15. pozice a jeho plán pro dnešní Grand Prix byl jednoznačný – all in. A tak se z patnácté příčky začal asertivně drát dopředu. Jenže Leclerc v souboji o dvanácté místo narazil na Romaina Grosjeana, který mu svou pozici nechtěl dát zadarmo, a tak jsme již v úvodu závodu mohli sledovat zajímavý souboj, jenž nakonec po učebnicovém manévru Charlese Leclerca v kole č. 8 v zatáčce La Rascasse dopadl ve prospěch domácího pilota. Leclerc pokračoval ve stíhací jízdě a v následujícím kole ve stejné zatáčce vyzkoušel stejný manévr na jedenáctého Hulkenberga, avšak s opačným výsledkem. Po kontaktu obou vozů se Leclerc propadl na třinácté místo, navíc udělal defekt pravé zadní pneumatiky, se kterým chtěl ještě zajet do boxů, ale kusy pneumatik na dráze zajistily výjezd safety caru a tak se spustila lavina prvních boxů. Druhým návštěvníkem byl Hamilton, jenž na tom samozřejmě profitoval, následoval jej Vettel, Verstappen a také Bottas, tedy double pit stop u mercedesu, který byl fantasticky zvládnutý. Jenže při výjezdu z boxů byl Bottas (zřejmě vlivem nepozornosti) přiražen Verstappenem na boxovou zídku. Penalizace byla nevyhnutelná a tak se jen čekalo na rozhodnutí komisařů.

Hamilton zvolil středně tvrdou směs, Verstappen, Vettel a Bottas nasadili nejtvrdší specifikaci. Na konci 14. kola se stáhl safety car a začalo se znovu závodit. Leclerc po nehodě v 9. kole usoudil, že poškození vozu je vážnější, než se zprvu zdálo a tak odstoupil ze závodu. Nevyzpytatelný La Rascasse inkasoval další nehodu dvojice Giovinazzi-Kubica, která měla téměř za následek červenou vlajku, avšak Kubica se z téměř bezvýchodné situace dostal a závod tak pokračoval dále.

Kvarteto ve složení Hamilton, Verstappen, Vettel a Bottas se vesměs drželo až do konce závodu, mějme však na paměti pětisekundovou penalizaci Maxe Verstappena, jenž ke konci závodu začal značně atakovat Lewise Hamiltona. Ten začal být velmi nejistý a dožadoval se rad týmu, neboť považoval své pneumatiky za „mrtvé“. Tým jej však ujistil, že to zvládne až do cíle. Ačkoliv jim Hamilton věřil čím dál méně, rozhodl se to risknout. Tři kola před koncem se ovšem Verstappen rozhodl o zdramatizování závodu, když po výjezdu z tunelu šel velmi pozdě na brzdy a zaútočil na Hamiltona, vznikla z toho kolize, ale naštěstí pro Hamiltona jen kolo na kolo. Hamilton si už své vedení pohlídal a dojel si pro zasloužené vítězství.

Bravo!

,,Tohle vítězství je pro tebe Niki,“ prohlásil po projetí cílové čáry Hamilton.

POS NO DRIVER CAR LAPS TIME/RETIRED PTS
1 44 Lewis Hamilton MERCEDES 78 1:43:28.437 25
2 5 Sebastian Vettel FERRARI 78 +2.602s 18
3 77 Valtteri Bottas MERCEDES 78 +3.162s 15
4 33 Max Verstappen RED BULL RACING HONDA 78 +5.537s 12
5 10 Pierre Gasly RED BULL RACING HONDA 78 +9.946s 11
6 55 Carlos Sainz MCLAREN RENAULT 78 +53.454s 8
7 26 Daniil Kvyat SCUDERIA TORO ROSSO HONDA 78 +54.574s 6
8 23 Alexander Albon SCUDERIA TORO ROSSO HONDA 78 +55.200s 4
9 3 Daniel Ricciardo RENAULT 78 +60.894s 2
10 8 Romain Grosjean HAAS FERRARI 78 +61.034s 1
11 4 Lando Norris MCLAREN RENAULT 78 +66.801s 0
12 11 Sergio Perez RACING POINT BWT MERCEDES 77 +1 lap 0
13 27 Nico Hulkenberg RENAULT 77 +1 lap 0
14 20 Kevin Magnussen HAAS FERRARI 77 +1 lap 0
15 63 George Russell WILLIAMS MERCEDES 77 +1 lap 0
16 18 Lance Stroll RACING POINT BWT MERCEDES 77 +1 lap 0
17 7 Kimi Räikkönen ALFA ROMEO RACING FERRARI 77 +1 lap 0
18 88 Robert Kubica WILLIAMS MERCEDES 77 +1 lap 0
19 99 Antonio Giovinazzi ALFA ROMEO RACING FERRARI 76 +2 laps 0
NC 16 Charles Leclerc FERRARI 16 DNF 0